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‘굿이라도 해봐야하나..’ 난치병으로 투병중인 국민영웅이 현재 인생의 긴 터널을 지나는중이라는 말에 안타까움만 쏟아지는 이유

대한민국 마라톤 영웅 이봉주가 다시 한번 안타까운 근황을 전했습니다. 2023년 6월 14일, 유튜브 채널 ‘배짱이 엔터테인먼트’에는 ‘이봉주 vs 만신들, 난치병 고비에, 밖을 나오지 않는 아들 걱정까지’라는 제목의 영상이 공개됐는데요.

‘복벽 이상운동증’으로 투병 중인 이봉주는 한차례 낭종 수술을 진행한 후 몸의 증세가 서서히 호전되는 것으로 알려졌지만 이날 방송에서 계단을 내려오는 것은 물론 걷는 것조차 불편해 보이는 모습이었습니다.

이봉주는 현재 건강 상태에 대해 “지금 몸이 좀 안좋다. 건강이라면 누구보다 자신 있었는데 정말 갑자기 한순간에 이렇게 됐다.”라고 털어놨습니다. 그러면서 “수술은 잘 됐냐”는 질문에 “수술이 잘 됐으면 이러지 않다”라고 고백했죠.

1970년생, 올해 나이 52세인 이봉주는 손기정, 황영조에 이어 대한민국 마라톤의 계보를 이은 선수입니다. 국민 마라토너 칭호를 얻은 이봉주는 현역 시절 1996 애틀랜타 올림픽 은메달, 1998 방콕 아시안게임 및 2002 부산 아시안게임 금메달, 2001 보스턴 마라톤 대회 우승을 기록하는 등 활약을 펼쳤죠.

어린 시절 축구 선수가 꿈이었으나 돈이 없었어서 꿈을 접었고 대신 돈이 거의 안 드는 마라톤을 선택했다고 하는대요.

신체적인 불리함에도 불구하고 어린 시절 이봉주는 매일 12킬로미터나 되는 학교까지의 거리를 버스비도 아끼고 훈련도 할 겸 뛰어다녔는데 이런 경험 때문에 과거에 자신처럼 형편이 어려운 어린아이들을 도와주는 선행을 이어오기도 했죠.

특히 이봉주는 짝발과 평발 등 최악의 조건임에도 포기를 모르는 악발이 성격과 철저한 노력으로 자신의 약점을 이겨내었고, 1990년 처음으로 풀코스를 뛴 이후 한 해도 거르지 않고 대회에 나갔습니다.

은퇴 후에도 이봉주는 jtbc ‘뭉쳐야 찬다’를 비롯해 mbc ‘무한도전’ 등 다수의 예능 프로그램에 출연해 긍정적이고 겸손한 성격에다 유쾌한 예능감까지 선보이며 대중들에게 많은 사랑을 받았죠.

이후 2020년부터 원인 불명의 통증에 시달리다 난치병 판정을 받으며 힘든 시간을 보내게 되는데요. 당시 “작년 1월부터 약을 안 먹으면 잠을 잘 수가 없다. 원인을 제대로 파악하면 고칠 수 있는데 원인이 안 나오니까”라고 밝히며 힘든 상황을 전한 바 있습니다.

이봉주는 선수 생활을 은퇴한 이후에도 매일 아침마다 10~15킬로미터를 뛴다고 하며 심지어 술 약속이 있어 차를 끌고 나가면 돌아올 땐 집까지 뛰어서 돌아올 정도로 꾸준하게 운동으로 관리하고 있음을 밝혀 안타까움을 자아냈죠.

2019년 jtbc ‘뭉쳐야 산다’에 어쩌다 fc 멤버로 활동했던 이봉주는 갑작스러운 허리 부상으로 인해 프로그램에서 하차했는대요.

당시 이봉주는 허리가 심하게 굽고, 압박 붕대나 배의 보톡스를 맞지 않고선 생활이 불가능할 정도였는데 이후 ‘복병 이상운동증’이라고 병명을 밝혔습니다.

그는 예전부터 이러한 증상이 하루 이틀 정도 짧게는 몇 분에서 몇 시간에 그치는 정도로 있었는데 점점 증상이 심해지면서 허리가 굽고, 경추, 흉추, 요추에도 문제가 생기면서 휠체어와 지팡이가 없으면 움직이기 힘들 정도라고 말했죠.

당시 이봉주는 “촬영을 하다 무리를 해서 몸이 많이 안 좋은 상태다. 그전부터 조금씩 전조 증상이 있었다. 그때 제가 몸에 대해 신경을 썼어야 했는데 그걸 잘못해서 병을 더 키우지 않았나 생각한다”라고 설명했습니다.

다행히 2021년 이봉주는 낭종 수술을 진행한 뒤 회복 중이라고 밝히며 재활 운동을 하고 있다고 전했죠. 당시 공개된 사진에서 이봉주는 불과 2개월 전 모습과 다르게 허리를 꿋꿋이 편 상태로 재활을 위해 운동하는 모습이었습니다.

이봉주는 “잘 이겨내서 여러분들께 뛰는 모습 꼭 보여드릴 것”이라고 포부를 전해 모두의 응원을 받기도 했죠.

이봉주는 2021년 3월 ‘스타다큐 마이웨이’에서 힘든 투병 생활을 공개하며 증상이 점점 심해져 허리가 굽고, 경추, 흉추, 요추에도 문제가 생겼다고 설명했는데요.

이후 2021년 6월에 수술 이후 혹독한 재활 치료를 이어왔습니다. 수술 이후 방송에 출연하여 “많이 힘든 상황”이라며 “수술을 받으면 많이 좋아질 줄 알았는데 몸이 변화가 없는 것 같다.”라고 현재 상태를 전하기도 했죠.

이봉주는 지난 2021년 11월 28일 경기도 부천 종합운동장에서 ‘이봉주 쾌유 기원 마라톤’을 통해 투병 2년 만에 달리는 모습을 보여주며 포기하지 않겠다라는 강한 의지를 여주며 매일 재활치료와 신경치료를 같이 병행하고 있다고 밝혔습니다.

이어 이봉주는 “솔직히 작년 초부터 지금까지 제 인생에 있어서 긴 터널을 지나오고 있다는 생각이 든다. 오늘 여기 계신 여러분들의 걱정의 힘이 저한테는 이 아픔을 이겨낼 수 있는 큰 힘이 될 것 같다”라고 소감을 전했습니다.

이봉주는 전과 같이 건강한 모습은 아니었지만 허리를 굽힌 채 누구의 도움도 받지 않고 많은 사람들의 응원 속에 천천히 트랙 한 바퀴를 달려 완주에 성공했죠.

그러나 지난 14일 유튜브에 출연해 2년 만에 근황을 전한 이봉주는 수술 후 큰 효과를 보지 못한 채 여전히 난치병과 싸우는 중이었고 오랜 투병 생활로 인해 그동안 모아놓았던 재산까지 모두 없어져 가고 있다고 말했는데요.

뿐만 아니라 큰 아이가 지금 삼수하고, 작은 아이는 재수 중 이라며 두 아들의 근황도 전했습니다. 그는 “부모 입장에서는 답답하다. 큰 아이는 바깥 활동을 안한다”라고 고백해 안타까운 마음을 내비쳤습니다.

그러면서 “주위에서 굿하라는 얘기 많이 들었다. 돈이 아까워서 안한게 아니라 아내가 반대해서 할 수 없었다.”라고 말하기도 했습니다.

해당 영상이 공개되자 “안쓰럽다”는 반응과 함께 응원이어지고 있는대요. 누리꾼들은 “국민영웅 이봉주 님 꼭 행복할 날만 있으셨으면 좋겠습니다.”, “그래도 희망은 잃지 마시길”, “영상 보는데 울컥하고 슬펐다.”, “많은 사람들이 도와주시니까 좋은 날 올 거예요.”, “빠른 쾌유를 기도드리겠습니다.” 등의 반응을 보였습니다.

한편, 이봉주는 2002년 4월 21일 동갑내기 아내 김미순과 결혼식을 올렸으며 현재 슬하에 2남의 자녀를 두고 있죠. 두 사람의 만남은 1994년 황영조의 소개로 만나 8년간의 열애 후 결혼에 골인할 수 있었습니다.

황영조의 동창이었던 김미순은 당시 간호사였으며 그런 김미순에게 이봉주는 첫눈에 반했죠. 이봉주는 “이상형이 청순하고 순박한 간호사였는데 딱 들어맞았거든요.”라고 밝히며 이후 적극적인 애정 공세를 펼쳤습니다.

이봉주, 김미순 부부에게는 2남의 자녀가 있으며 그중 한 명은 아내인 김미순의 조카를 아들로 입양해 키우고 있다고 밝히기도 했는데요.

김미수는 “오빠가 조카가 6살 때 사고를 당해 하늘나라로 갔다. 조카가 남자애다 보니 아빠의 존재를 계속 필요로 했다. 근데 남편이 계속 그 아이를 보면서 안쓰러워 하더라. 그러더니 어느 날 나 아무래도 저 아이를 우리 집으로 데리고 와서 챙겨줘야 될 것 같다라고 했다”라고 설명했습니다.

이어 “내가 봤을 때도 정말 이렇게 잘하는 아빠가 있을까 정말 친아빠라도 이렇게 잘할 수 있을까?라고 할 정도로 정말 너무 잘해준다”라고 말해 감동을 자아내기도 했죠. 모쪼록 이봉주 선수의 빠른 쾌유를 바랍니다.

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